La prochaine Apple Watch pourrait être un puissant système d'alerte au COVID-19

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L'Apple Watch dispose déjà d'un certain nombre de capteurs qui pourraient détecter efficacement les premiers signes de COVID-19, et le plus important, un oxymètre de pouls, pourrait être en route.

 

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Vers la fin de sa vie, l'un des espoirs de Steve Jobs pour Apple était qu'il pourrait jouer un rôle en aidant les gens à rester en bonne santé.

Après sa mort, cette ambition s'est exprimée le plus clairement à travers l'Apple Watch.

La société a toujours poussé à rendre sa smartwatch plus qu'un simple tracker de fitness, un appareil plus puissant et cliniquement pertinent.

 

 

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Avec la prise de conscience que le coronavirus - ou de futures pandémies - pourrait faire partie de nos vies pour les années à venir, Apple ne pourrait pas avoir de meilleur moment pour pousser son développement de la montre dans la direction dans laquelle il se dirige déjà.

Le COVID-19 provoque une forme de pneumonie qui remplit les minuscules sacs des poumons de pus et de liquide jusqu'à ce qu'ils durcissent et ne puissent plus aspirer l'oxygène de l'air.

Richard Levitan, médecin urgentiste du New Hampshire, après avoir passé une semaine à traiter des patients COVID-19 à New York, a remarqué que les patients COVID-19 commençaient souvent à souffrir d'une « hypoxie silencieuse » au début de la maladie, ce qui signifie une réduction lente et progressive la saturation en oxygène de leur sang.

Mais comme Levitan l'a écrit dans un éditorial du 20 avril du New York Times, ces patients ne réalisent souvent pas qu'ils ont du mal à respirer.

Ils commencent à compenser en prenant des respirations plus longues et plus profondes à mesure que leur taux d'oxygène baisse progressivement.

Le niveau de saturation en oxygène normal se situe entre 95% et 97%, mais au moment où de nombreuses personnes arrivent à l'hôpital, leur taux d'oxygène dans le sang n'est plus que de 50%. Ils doivent immédiatement être mis sous ventilateur, a expliqué Levitan.

 

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Les niveaux d'oxygène dans le sang sont généralement mesurés à l'aide d'un oxymètre de pouls, un petit appareil qui se clipse autour de l'extrémité de votre index. Ils sont facilement accessibles aux consommateurs.

"Le dépistage généralisé de l'oxymétrie de pouls pour la pneumonie Covid - que les gens peuvent vérifier eux-mêmes à l'aide d'appareils à domicile ou se rendent dans les cliniques ou les cabinets médicaux - pourrait fournir un système d'alerte précoce pour les types de problèmes respiratoires associés à la pneumonie Covid", a écrit Levitan.

Certains signes indiquent qu'Apple s'apprête à ajouter une oxymétrie de pouls à la montre

L'oxygène dans le sang peut également être mesuré par des capteurs pressés contre le poignet depuis un appareil portable.

Garmin et Fitbit vendent déjà des trackers de fitness avec la fonctionnalité intégrée.

Mais la précision clinique de leurs lectures est discutable.

Fitbit affiche les lectures d'oxygène dans le sang dans le contexte de son application de sommeil, mais pas en tant que fonctionnalité autonome.

Et Garmin dit que sa fonction d'oxygène dans le sang est purement destinée à une utilisation « récréative » et non « médicale ».

Si Apple ajoutait une telle fonctionnalité à la montre, il insisterait probablement sur un capteur et un logiciel de qualité clinique, comme il l'a fait avec les capteurs de fréquence cardiaque de l'appareil.

En fait, un démontage iFixit de la première Apple Watch, publiée en 2015, a montré qu'elle disposait déjà des capteurs nécessaires pour lire les niveaux d'oxygène dans le sang.

Il est possible qu'Apple n'ait jamais activé la fonctionnalité car elle ne pouvait pas encore garantir une précision de qualité clinique.

Mais il y a maintenant des signes qu'Apple s'apprête à ajouter une oxymétrie de pouls à la montre.

Le blog Apple 9to5 Mac Zac Hall a trouvé des preuves dans des extraits de code du futur iOS 14 d'Apple que la société prépare la fonctionnalité pour l'Apple Watch Series 6 et le système d'exploitation WatchOS 7, qui sont attendus plus tard cette année.

Le 20 mars, la Food and Drug Administration a effectivement ouvert la porte à des ajouts de fonctionnalités telles que l'oxymétrie de pouls lorsqu'elle a annoncé une nouvelle politique qui permet aux fabricants de « dispositifs de mesure des signes vitaux non invasifs » d'ajouter des fonctionnalités qui pourraient aider les médecins à surveiller les patients COVID-19 à distance.

Le PDG d'Apple, Tim Cook, a déclaré jeudi que les actions de la FDA permettaient déjà aux prestataires de santé d'utiliser la fonction d'électrocardiogramme (ECG) de la montre pour surveiller les patients.

Apple, bien sûr, ne dit pas s'il envisage d'utiliser la nouvelle politique de la FDA comme une opportunité d'introduire l'oxymétrie de pouls.

Mais « vous pouvez être sûr que nous examinons d'autres domaines », a déclaré Cook à propos des caractéristiques liées à la santé en général.

« Nous voyons cela comme une énorme opportunité pour l'entreprise et un moyen pour nous d'aider beaucoup de gens. »

Tout le monde n'est pas aussi optimiste que Levitan au sujet du dépistage répandu de l'oxymétrie de pouls.

L'American Lung Association rapporte que les consommateurs ont commencé à acheter des oxymètres de pouls en grand nombre au cours des dernières semaines, car les gens ont compris que les gouttes d'oxygène dans le sang étaient un signe précurseur de COVID-19.

Le groupe est préoccupé par le fait que les consommateurs se focaliseront sur les lectures d'oxygène dans le sang, les sortant de leur contexte pour diagnostiquer à tort le COVID-19.

Il est conseillé aux gens de ne pas acheter les appareils uniquement pour détecter COVID-19 sans en parler à leur médecin.

"Les faibles niveaux d'oxygène ne sont généralement pas le seul indicateur de la présence de COVID-19", a déclaré le directeur médical de l'Association pulmonaire Albert Rizzo, MD, dans un communiqué.

«Les patients doivent se concentrer sur d'autres symptômes tels que la toux, l'essoufflement, l'inconfort thoracique, la fréquence respiratoire et le pouls.»

Dans son article du Times , Levitan a également souligné que les gens ne devraient pas se précipiter aux urgences après une lecture d'oxygène dans le sang sans en parler d'abord à leur médecin.

 

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Il a également écrit que la baisse de la saturation en oxygène du sang n'est pas la seule manifestation physique précoce de COVID-19.

Elle s'accompagne souvent de changements subtils des rythmes cardiaques.

Et c'est une autre raison pour laquelle l'Apple Watch pourrait être un outil puissant.

En théorie, un algorithme pourrait être développé qui analyserait à la fois l'oxymétrie de pouls et les lectures de pouls des capteurs de la montre pour détecter des signes uniques de COVID-19.

Recherche en cours

L'Apple Watch est déjà utilisée dans plusieurs études sur le potentiel d'utilisation d'appareils portables pour détecter les signes de COVID-19.

Dans l'un, Stanford Medicine, Fitbit et Scripps Research travaillent ensemble pour développer des algorithmes qui peuvent reconnaître les signes dans les données des capteurs que le corps combat une maladie virale.

L'étude s'appuie sur les données de température de la peau et de changement de fréquence cardiaque collectées à partir de divers types d'appareils portables, y compris ceux fabriqués par Fitbit et Apple.

« Les montres intelligentes et autres accessoires portables font de très nombreuses mesures par jour - au moins 250 000, ce qui en fait des appareils de surveillance très puissants », a déclaré Michael Snyder, PhD de Stanford, dans un communiqué.

« Mon laboratoire veut exploiter ces données et voir si nous pouvons identifier qui tombe malade le plus tôt possible, potentiellement avant même qu'il ne sache qu'il est malade. »

 

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Et c'est une très bonne façon d'exprimer la vision originale de Steve Jobs pour le rôle d'Apple dans la santé.

Nous permettons à la technologie personnelle de résider au plus près de notre corps avec des objets comme les montres intelligentes et les écouteurs intelligents, et nous nous dirigeons vers une époque où l'implantation de la technologie sera monnaie courante.

Cela se produira pour de nombreuses raisons, mais cela peut également fournir aux prestataires de soins de santé les données d'alerte précoce dont ils ont besoin pour intervenir avant que les maladies ne progressent et deviennent cliniquement plus difficiles et plus coûteuses à traiter.

Le COVID-19, avec sa façon secrète d'attaquer les poumons, est un rappel douloureux de ce besoin.


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